современная фантастика

 

Третья подборка фантастических рассказов, присланных на наш конкурс «Фантик 2014—2015»

 

Автор:                                      Александр Акимов

Произведение:                      фантастические рассказы «Возвращение», «Собиратель душ»

ФИО:                                        Акимов Александр Александрович

Дата рождения:                    25.11.1980 г.

Место рождения:                  г. Усолье-Сибирское, Иркутской области.

О себе: образование высшее юридическое. На данный момент работаю специалистом в жилищном праве.  Стихи и рассказы начал писать в 17 лет. Ранее публиковался в местных газетах «Усольская городская газета», «Усольские новости», литературная газета «Александровский централ», «телевестник», в Иркутском журнале  союза писателей «Сибирь», и нескольких городских журналах.

 

Возвращение

Внезапное и таинственное появление человека из потустороннего мира, это только начало необъяснимых и загадочных явлений, в которые вольно и невольно будут втянуты различные люди. Яркое продолжение данного, короткого рассказа описывается в романе «Лавров».

 

 

Глава 1.

Сеанс

Ночной мрак царивший в комнате был едва освещён светом горящих свечей, которые словно небольшие факелы отражались в рядом стоящем зеркале, делая видимым помещение потустороннего мира. Просковья Богомолова любила изредка ради развлечения позаниматься разного рода гаданием и спиритизмом. В этот раз интуиция ей подсказывала, что будет нечто, чего ей, как любительнице всего загадочного, пропустить никак нельзя. Её глаза долго смотрели, не моргая в своего рода магическое окно, пытаясь рассмотреть какую либо неведомую сущность. После нескольких минут ожидания в зеркале начался вырисовываться образ, становясь чётче с каждой секундой.  Высокий лоб с торчащими костями под взъерошенными густыми волосами, разные глаза, немного косящие, но смотрящие на Просковью. Кривой с горбинкой нос, на котором очень хорошо были заметны бородавки и очень большой подбородок, устремлённый вниз. Просковья долго смотрела в глаза появившемуся образу, не проронив ни слова. Она медленно, незаметно для себя самой погружалась в состояние гипнотического транса. Её тело уже не подчинялось разуму, и было всецело подконтрольно потустороннему существу. Просковья протянула к зеркалу руки, взяла книгу, переданную существом, и откинулась на спинку стула. На её лице появилось усталость и изнеможение, но тело приняло позу, как будто кто – то был рядом. Существо из потустороннего мира налегло на обмякшее тело. Раздалось тихое, сладострастное всхлипывание. После нескольких минут Просковья погрузилась в сон.

Солнечные лучи били прямо в глаза, проникая сквозь толщу век. Пробуждение было мучительным. Организм был “разбит” после ночного сеанса, такое было впервые. Не помня ничего Просковья, лёжа на кровати, огляделась. По среди комнаты, на столе, где находился инвентарь для спиритического сеанса, лежала книга. Просковья на шатающихся ногах подошла к столу. Красивый, кожаный переплёт с таинственными знаками привлекал к себе внимание. Сбоку в небольшом замочке виднелся ключ. Просковья провела рукой по гладкой обложке и дотронулась до ключа. Замок не поддавался. Резкая тошнота скрутила живот и началась рвота. Просковья посмотрела в своё отражение, вид был очень ужасен.

Лишь через две недели она поняла, что была беременна. Но от кого? У неё никогда никого не было. Она боялась даже думать о случившемся, было страшно даже представить, кто является отцом ребёнка и какие будут последствия. Все девять месяцев Просковья жила как изгой. На улицу выходила только по ночам и питалась тем, что находила в мусорных бочках. Родных у неё не было и рассчитывать приходилось только на себя.

 

 

 

 

Глава 2

Рождение

Роды прошли тяжело и спасти двадцатилетнюю мать не удалось. Весь медицинский персонал ужасался при виде новорождённого. Его безобразный вид точно соответствовал образу, который видела Просковья в зеркале, но об этом никто не знал и никогда не узнает. Не смотря на это молоденькая медсестра, то же сирота от рождения, усыновила новорождённого и стала проживать вместе с ребёнком в квартире Богомоловой. На шестой день пребывания в квартире медсестра решила навести свой порядок, и, занявшись уборкой, положила книгу рядом с младенцем. Ключ в замке повернулся два раза и книга, отсчитывая нужные страницы, открылась. Медсестра, протирающая окна в квартире, впала в оцепенение и с грохотом повалилась на пол. Небольшое дуновение ветра, вырывающееся из книги, разнесло по всей квартире голос, который глухим басом произносил рифмованные слова, напоминающие заговор:

“Из тайного слога, знамение,

тьма коридора, свет,

своим произношением-

устроил негласный побег.

Сбежавший и возрождение-

хранителя тайны все я,

сказавший о возвращении-

пусть примет тебя земля.”

Между лежащей на полу медсестрой, книгой, и младенцем пронёсся яркий свет. Тело медсестры начало медленно иссыхать, но младенец рос на глазах. Слова из книги всё также разносились по квартире, но уже на древне латинском языке. Месяц растущее тело ребёнка перенимало силы некогда живущей женщины, превращаясь в крепко сложенного мужчину. Растущие мышцы будто рвались на части. Мужчина до последнего сдерживал себя, но в последний момент выкрикнул: — Аверкий. Книга тотчас захлопнулась. В зеркале, не смотря на дневной свет, появились два образа, очень похожих на чертей. Аверкий заметив их, молниеносным движением руки разбил его на мелкие части. – Вернуть меня захотели? – с усмешкой произнёс он, — не выйдет. Он взял лежащие на столе спички и чиркнув одной из них об коробок, поднёс к оконным занавескам. Шторы молниеносно охватило пламя.  Аверкий вышел из горящего дома и растворился в толпе собравшихся посмотреть на пожар зевак.

 

 

Глава 3

Колдовство

Аверкий долго ходил из города в город. Магическая книга сама вела своего хранителя, указывая нужное направление. Аверкий хорошо понимал: чтобы задержаться на этом свете, ему необходимо было уничтожить несколько душ. Только при таком раскладе черти, пытающиеся вернуть его туда, откуда ему удалось с трудом сбежать, будут заняты новыми грешниками, и некоторое время им будет не до него. Деревенская глушь, примерно около двухсот километров от Иркутска, как нельзя лучше подходила для того, чтобы оставаться незаметным, для большинства людей. Окружённый лесным массивом, Аверкий без опасения быть замеченным, мог заняться колдовством. На выжженной поляне, где не росла даже трава, Аверкий начал приготавливаться к ритуалу. Он палкой начертил магический круг, с каббалистическими знаками, на изголовье которого поместил большой плоский камень, служивший алтарём.  На котором и разместилась таинственная книга знаний. По углам от круга, на небольшом расстоянии, тлели угли от четырёх догорающих костров. Аверкий бросил на них заранее заготовленную и высушенную полынь, которая моментально издала ароматический дымок. Магическое курение разнеслось по всей поляне. Наступила мёртвая тишина. Не было слышно ни пения птиц, ни разных звуков издаваемых насекомыми. Лишь белка, словно заворожённая, наблюдала за происходящим на ближайшем дереве. Аверкий поднял руки до уровня головы и задержал их в воздухе. Книга самостоятельно открылась и маг считывая с её  страниц нужные слова, приступил к обряду. Фразы на древне магическом языке произносились чётко, с расстановкой. Воздух стал более осязаем, словно плавился под натиском заговора. Его плывущие волны приоткрывали иную реальность. После нескольких минут чтения, воздух расступился и два существа сотканные из невидимой материи, привели, держа под мышки, молодую женщину. От испуга, находясь в состоянии шока, женщина не могла проронить ни звука, только молча, не понимая, что происходит, смотрела на мага. Аверкий не знал кто она и что сделала в своей жизни, но раз её привели по его приказу, значит её душа не была чистой. Его взгляд устремился в её глаза. Он смотрел на неё, едва слышно, шёпотом, произнося что – то на непонятном языке, от чего лицо женщины перекосила гримаса, открывая широко рот. Аверкий замолчал, продолжая смотреть на свою жертву. Из нутра женщины медленно выходил прозрачный, еле заметный дымок. Это душа покидала грешное тело. Высвободившись окончательно, она тут же была взята теми, кто доставил её на смертный одр.

Ритуал был завершён.  Аверкий был доволен результатом. Он знал, что начало его нового существования в человеческом облике продлится теперь уже достаточное время. Книга будет сама выбирать своих жертв, приоткрывая некоторым из них свои тайны, и в последствии позволит ему создать нечто особое.

Хранитель выбрался из леса и добравшись до ближайшего города, сел в такси и помчался прочь от этого места.

 

 

 

Собиратель душ

Извечное желание человека обладать чем-то или кем-то, побуждает нас на поступки, о которых рано или поздно придётся раскается.

Глава 1.

(из воспоминаний монаха)

 

Небольшой городок, старый трактир. За столом сидела небольшая компания. Все увлечённо слушали какого-то человека в рясе с крестом на шее, по-видимому, монаха.

У каждого из слушателей была в руке огромная деревянная кружка пива. Включая и самого монаха. Я придвинулся поближе к их столу, никто и не заметил меня, все жадно ловили слова, вылетающие из уст рассказывающего. После долгих предисловий монах остановил свою речь и, понизив слегка свой тон, сказал: — друзья мои, всё, что вы сейчас услышите, — истинная правда и верить или нет – это на ваше усмотрение.

Шёл 1011 год, 11 век от Р.Х., по дороге шёл никому не известный человек в чёрном плаще и в чёрной шляпе. Никто не знал кто он, куда идёт, и зачем? Дорога проходила по открытой малонаселённой местности, лишь изредка попадались небольшие поселения.

Однажды этот человек забрёл в маленький городок, в котором все друг друга знали и заметили появление незнакомца. Незнакомец, пройдя по нескольким улицам, зашёл в трактир, заказал самый лучший напиток и сел в самый отдалённый угол. Его лица не было видно, но было заметно, что он кого-то высматривает. Позже туда же забрёл и я. Увидел пару друзей, от которых выслушал несколько быстро распространившихся слухов про незнакомца. То проклятое место, слава Богу, далеко от наших. Я взял кружку пива, огляделся, ища свободное место и заметил лишь одно, около того самого незнакомца. Я не спеша направился туда и сев за стол, отхлебнул пару глотков. После чего я посмотрел на незнакомца, его лица не было видно, хотя между нами не было большого расстояния, но отчётливо был виден его силуэт. Я поздоровался с ним, но в ответ получил тишину.

— Меня зовут преподобный Лоранс, — начал я, заводя разговор. На что незнакомец мне ответил: — очень приятно.

От его голоса – низкого, холодного, ужасного – по моему телу пронёсся холодок, и душа моя замерла. Переведя дух, я спросил у него: — Вы не здешний? На что он ответил глухим звуком: — нет.

— Простите, а как вас зовут? – спросил я. Он немного помолчал, потом я заметил как его глаза или что-то другое блеснули, в темноте я не мог разобрать, что это.

— Моё имя не имеет никакого значения, — промолвил он. Мы немного помолчали, отпивая небольшими глотками свои напитки, после чего незнакомец заговорил.

— Я знаю, что ты идёшь к своему брату, который тяжело болен. У меня по спине пробежал такой холод, что я не мог даже двинуться.

— Когда ты к нему придёшь, — продолжал он, — ему станет легче, но от болезни он не вылечился.

Я спросил у него, откуда он про всё это знает. Но в ответ была лишь мёртвая тишина.

Немного помолчав, он произнёс:- если ты хочешь его выздоровления, пусть он один придёт к полуночи на первое Мая на перекрёсток.

После чего незнакомец встал и вышел на улицу. Я кинул на стол пару монет и выбежал вслед за незнакомцем. Оглядывая длинные улицы и, не заметив никого, я пошёл по дороге к посёлку, где находился мой больной брат. Через сутки я уже стучал в дверь дома моего брата, мне открыла служанка и впустила в дом. Я скинул с себя дорожный плащ, прошёл пару комнат и сел у кровати брата. Он был совсем плох, и мне постоянно лезла в голову мысль о том незнакомце.

На следующее утро ему стало гораздо легче и он мог даже передвигаться без посторонней помощи. В этот день я рассказал ему о незнакомце. После долгого молчания он спросил у меня сегодняшнее число.

— Тридцатое апреля, — ответил я.

После чего он встал с кровати, ему подали его одежду и мы пошли прогуляться на свежем воздухе.

— Знаешь Лоранс, — сказал мне брат, — я всё думаю о твоей встрече с незнакомцем и обдумываю, пойти мне или нет.

— Не знаю, — сказал я, — это дело твоё. Но мне кажется странной вся эта история. День подходил к концу, и мой брат стал собираться к ночной встрече. Он вышел из дома и пошёл по дороге по направлению к югу, именно там находился ближайший перекрёсток. Он подошёл к нему и стал ждать. Это было пустынное место, лишь две дороги пересекали друг друга, и около одной из них стояло огромное старое дерево. Было темно, только свет от полной луны едва освещал то место, где он находился. Постояв некоторое время, он стал оглядываться по сторонам и, не видя никого, подумал, что это розыгрыш. Неожиданно он увидел под ногами, прямо в центре перекрёстка имя, написанное выжженным песком. Он прочёл его вслух: — ВО – АЕЛЬ.

Вдруг он увидел идущего человека. Этот человек приближался к нему с  невероятной быстротой. Когда он к нему приблизился, мой брат пытался разглядеть его лицо.

— Можешь называть меня Белиал, — произнёс человек и вытащил из – под плаща огромный лист, свёрнутый в трубочку. – если ты хочешь окончательно выздороветь и жить богато, тебе придётся подписать этот лист.

— Что это?- спросил мой брат.

— Это контракт, -  продолжал таинственный человек, — ты должен отречься от своего Бога и отдать свою душу моему хозяину. Тебе осталось жить всего два дня, если не подпишешь.

Мой брат взял перо, проткнул им свой палец и подписал лист. После того как он подписал, этот человек исчез. Мой брат огляделся по сторонам, но никого не было. У его ног стояли два небольших мешка, набитые до отказа золотыми монетами. Он взял мешки, перекинул их через плечо и пошёл домой. Придя домой, он всё рассказал мне. Мы всю ночь пили пиво и обдумывали происшедшее. На следующий день мы взяли деньги, и пошли в город.

Из-за этих дьявольских денег, друзья мои, мы впали в великий грех. Обольстительные женщины и, даже не буду утаивать от вас, — убийство. Когда у нас кончились деньги, в трактир, где мы сидели, вошёл один очень богатый человек. Мы вышли на улицу, поджидая его, и  когда он вышел, я попросил помочь мне и отвёл его в тёмный переулок. Мой брат ударил его по голове большим камнем. Этот человек сразу же упал на землю, мы забрали у него мешки с деньгами и пошли дальше развлекаться.

Прошёл месяц с того дня, как мой брат продал свою душу Дьяволу, с помощью той дьявольской сущности, а не человеком, кем он пытался себя выдать, и его болезнь вновь заявила о себе. Ещё через неделю он умер. Но не всё было так гладко, как вам могло показаться. Накануне мы напились и шли по дороге в другой город. Навстречу нам шёл какой-то высокий человек, одетый по-простому. Подойдя к нам ближе, он сказал. Указывая пальцем на моего брата, что его время вышло. Я собрался было уже что-то спросить, но его уже нигде не было. Мы дошли до города. Пришли в трактир и там сняли комнату. Наутро он умер…

 

Все сидящие со мной рядом дослушали историю монаха и разошлись. Никто так и не заметил моего присутствия. Я допил пиво, кинул несколько монет хозяину и вышел.

 

Глава 2.

(из записок неизвестного)

Встреча

Прошло два года с того дня, как я слушал историю монаха. Я уехал из страны, живу в небольшом городке, завёл своё дело – содержу трактир. Ко мне частенько заходит один человек, которому принадлежит этот город, он сильно пьёт, не жалея денег. У этого человека есть прекрасная дочь. Кто к ней только ни сватался – всё без успеха. Я, увидев её, влюбился без памяти. Внезапно я вспомнил того монаха и его рассказ. Скажу честно, как на исповеди, меня очень тянуло на грех. Я, как и все, хотел обмануть самого Дьявола и сохранить свою душу. Через два дня, ближе к полуночи я отправился на ближайший перекрёсток, во сколько я туда пришёл – я не знаю, но когда я увидел это проклятое место, по спине моей пробежал холодок. Те же пустынные дороги, одно одиноко стоящее дерево, едва освещаемое лунным светом. Я посмотрел испуганным взглядом себе под ноги, ища надпись, о которой говорил тот монах, но ничего не нашёл. Выждав какое-то время, я собрался было уйти, но странное ощущение меня не покидало. Я обернулся и заметил тёмную фигуру, сидящую на ветке дерева. Я начал напрягать глаза, всматриваясь в фигуру. Вдруг он предстал перед моими глазами так неожиданно, что я, взглянув в его глаза и испытывая боль и страх, заметил, как они горят дьявольским огнём. Как только я очнулся от этого колдовства, меня сразу же отбросило назад какая-то неведомая сила. Поднявшись с земли, я услышал грубый низкий и в то же время оглушающий голос.

— Что тебе здесь надо?

Мне пришлось рассказать ему всю историю и просить помощи.

— иди домой, — ответил мне таинственный человек, или то, что напоминало его, — всё, что ты хочешь, в скором времени исполнится, но сначала ты должен отдать мне свою душу.

Накидка его зашевелилась, и я заметил две чёрные руки или то, что их напоминало, они держали, протягивая мне, лист, свёрнутый в рулон и гусиное перо.

Развернув лист, я увидел небольшой текст на непонятном мне языке и внизу какие-то каббалистические знаки. Я взял перо и проткнул свой палец, затем поставил подпись на бумаге. Как только я подписал, всё исчезло: и таинственное существо, и лист, и перо. Повертев головой в разные стороны и никого не найдя я повернулся и пошёл домой.

 

Глава 3.

Помощь

Вернувшись в своё скромное жилище, я разделся и лёг спать. Наутро, встав, я пошёл в соседнее помещение, где находился мой трактир. Открыл входную дверь и стал ждать первых своих посетителей. Вскоре народу было уже так много, что на всех даже не хватало мест.

Ближе к полудню по всему нашему городу пронёсся слух, что в город приехал какой-то богатый человек, чтобы свататься к прекрасной Е.М. и что она его приняла и предложила погостить некоторое время. Хотя никого больше она никогда не приглашала. Это именно та, о которой я столько времени мечтал.

На улице стало уже темнеть. Посетителей становилось всё меньше и меньше. Дверь распахнулась и в дверном проёме показалась фигура, одетая  во всё черное. Не смотря по сторонам, этот человек прошёл в безлюдный угол и сел за стол. Время подходило к закрытию и все, кто оставался до этого времени, потихоньку разбрелись. Через несколько минут в помещении осталось только двое – я и тот человек, что сидел в отдалённом углу. Убрав со стойки стаканы, я подошёл к нему и сел рядом на стул.

— Чего изволите?- спросил я его.

— Я от Господина, — произнёс сидящий рядом, – позже я зайду к тебе, — он встал и вышел из помещения.

Я, прибрав оставшееся, закрыл все двери и вернулся в дом. Ближе к полуночи раздался стук в дверь, я подошёл к двери и, открыв её, увидел стоящего человека, того, что немногим раньше был у меня в трактире. Он неторопливым взглядом окинул моё жилище и не спеша вошёл.

— Кто вы и что вам от меня надо?- спросил я его.

— Это неважно, — ответил человек и поднял опущенную голову. Шляпа затеняла верхнюю половину его лица, мой взгляд упал на его рот. Моему взору открылась ужасающая картина: изо рта у него торчали огромные белые клыки, а губы были покрыты кровью.

Я схватил висящий у себя на шее крест и направил его на стоящего передо мной. Он протянул руку и, взяв у меня крест, швырнул его на пол в угол комнаты. Ужас овладел мной, я не мог пошевелиться. Приблизившись ко мне, он произнёс:

— Придёшь завтра к полуночи на перекрёсток, — затем повернулся и ушёл.

Моё оцепенение понемногу стало проходить и, отойдя совсем от этого кошмара, я лёг в кровать, чтобы быстрее успокоиться. На следующий день по городу пронёсся слух об убийстве (ночью в своей комнате был найден тот приезжий человек без единой капли крови). Беспокойство опять заиграло в моей душе, но стараясь не показывать этого своим посетителям, я стал ждать ночи.

Около полуночи я пришёл на перекрёсток, меня уже ждал человек в чёрном, или то, что его напоминало, тот, что появился передо мной в прошлый раз. Приблизившись к нему, я услышал: — Ты доволен?

— Чем? Спросил я.

— Первое препятствие на твоём пути уже нет, — произнёс он, — теперь от тебя требуется одно: ты будешь приносить мне души. Когда принесёшь мне первую – получишь то, что тебе нужно.

После короткого разговора я вернулся домой и заметил на столе большую стопку листов, подойдя ближе, я узнал в них дьявольские договоры.

 

Глава 4.

Дьявольский инструмент

Весь следующий день я обдумывал ночной разговор. Перед закрытием у меня в трактире остался один посетитель. Я подошёл к нему, растолкал, он был сильно пьян. Я сел рядом и, вытащив из кармана бумагу, предложил взглянуть на неё посетителю. Это был один из тех договоров, что появились у меня дома. Мой опьяневший сосед ничего не соображал. Я проткнул его палец, прислонил к бумаге, оставив на ней кровавое пятно…

 

К полуночи я пришёл на перекрёсток с первым подписанным листком. Точнее с контрактом. Сзади послышался какой-то шорох. Я обернулся: передо мной стоял тот повелитель зла, который появляется очень редко, одетый в чёрное. Я протянул ему договор, он, ничего не сказав, взял его и убрал куда-то под чёрную накидку. Он вытащил руки  из какого-то большого ящика: в руках он держал две неведомо как называвшиеся вещи.

— Это гитара, — произнёс он, — она сделана из женского тела. На одной шесть струн, на другой двенадцать. Какую ты выбираешь?

Я посмотрел на них ничего не понимающим в этом деле взглядом и показал пальцем на одну из них. Второй инструмент сразу же исчез из его рук. Он протянул мне инструмент и сказал: — этот инструмент означает саму женщину, как только ты прикоснёшься к её струнам, из неё пойдёт одурманивающая музыка.

— А что означают эти струны?- спросил я.

— Первая струна – это РАЙ, последняя АД. Те, кто находятся рядом с ними – это их астральное отражение на Земле. Остальные – означают этапы обольщения, здесь их восемь, каждый соответствует характеру и голосу объекта обольщения.

— А чем эта отличается от второй?- спросил я.

— На второй этапов обольщения меньше и результат происходит в два раза быстрее, первая и последняя струны без астрального отражения действуют сразу на жертву.

Договорив  свою последнюю фразу, он добавил:- Будешь называть меня Господин, а теперь можешь идти.

Вернувшись домой, я достал из чёрного ящика инструмент, который назывался “гитара” и стал его внимательно рассматривать. Корпус, напоминающий женскую фигуру, был сделан из прочного материала и обтянут человеческой кожей. Моя рука скользнула по корпусу гитары, ощущая её гладь и тепло. Из этого корпуса выходила человеческая рука, покрытая тем же материалом, что и корпус. Железные струны, выходящие из корпуса, тянулись по руке и уходили в глубь её. Я прикоснулся пальцами к струне и услышал пьянящие звуки, исходящие откуда-то из корпуса…

 

Глава 5.

Обольщение

После вчерашнего моего вечернего приключения я ощущаю себя особенно странно: весёлое настроение, дьявольский взгляд, я ощущаю в себе большую силу, готов разорвать голыми руками даже лошадь.

Посетителей сегодня очень мало, на что я совсем не реагирую из-за своего настроения. После полудня я закрыл свой трактир и вернулся в дом. Долгое ожидание томило мою душу, я всё любовался инструментом, ожидая вечера. Через час я послал по поручению мальчишку к отцу любимой девушки. Мальчишка вернулся, быстро приведя с собой высокого человека. Я закрыл дверь, пригласил его сесть, готовясь к серьёзному разговору.

— Зачем вы просили меня придти? – спросил господин М. я, гордо подняв голову, произнёс:- я прошу руки вашей дочери. Он громко засмеялся, смотря мне в глаза, и насмешливым тоном заговорил:

— Да разве вы не знаете, что моя дочь не захочет выйти за вас замуж?

Меня обуяла такая злость, что я вырвал ему горло. От трупа пришлось избавиться.

Следующим вечером я пришёл в дом своей возлюбленной. Войдя в комнату и закрыв за собой  дверь, я вручил цветы, ранее собранные у себя в саду, прекрасной Е. и, сев на стул, собирался поговорить с ней, но не смог открыть рот.

— Сыграйте что-нибудь, пожалуйста, я так хочу послушать что-то новое, — попросила меня она.

— С радостью, — произнёс я и начал доставать гитару из чёрного футляра. Она удивлённо посмотрела на инструмент и задала вопрос, полный непонимания. – Что это?

— Не пугайтесь, это новый музыкальный инструмент, которого нигде ещё нет. Это гитара, — произнёс я и посмотрел довольным дьявольским взглядом на её удивлённое лицо.

— Можно ли мне взять на несколько секунд его в руки?- она, улыбаясь, посмотрела мне в глаза.

— Извините меня, но гитару могу брать в руки только я. – Мне показалось, что я обидел её своим ответом и я предложил ей сыграть что-нибудь. По её лицу пробежал мимолётная улыбка, она не могла оторвать взгляд от моего инструмента. Я взял поудобнее гитару, мои пальцы сами находили нужные ноты, другой рукой я легонько коснулся струн. Из корпуса, покрытого человеческой кожей, понеслись пьянящие звуки, образуя мелодию, от которой нельзя было оторваться. Когда мелодия закончилась, мы долго сидели молча, приходя в себя. Через какое-то время она подняла на меня свои глаза и завороженным голосом произнесла:- Напомните, пожалуйста, мне, для чего вы ко мне пришли?

Я понял, что она была в моей власти, и смелым голосом сказал: я прошу вас выйти за меня замуж.

Она, смутившись, отвела в сторону глаза и ответила:- я согласна.

Через месяц у нас была пышная свадьба, весь город только о ней и говорил. Каждый день, приходя из трактира, я доставал гитару и играл по её просьбе. Из гитары выходили всё новые и новые мелодии, которые никогда не повторялись и конца, которым не было видно.

 

Глава 6

Город мёртвых

Я продолжал поставлять души людей Дьяволу. Чаще всего это были мои клиенты, которые напивались до беспамятства и оставались одни до закрытия. Я закрывал свой трактир, подходил с бумагой к клиенту, когда контракт был подписан – он сразу же исчезал. Те, кто подписывал мою бумагу, на следующий день ничего не помнили. Через некоторое время все они умирали при загадочных обстоятельствах. Наш город сократился в половину. Вместо улиц стали появляться кресты и надгробия, сделанные из камня. За каждую новую душу выполнялось моё любое желание. После рабочего дня я приходил домой. У нас уже появился ребёнок, которому год от роду. Моя жена знала всю историю со всеми подробностями, но это не мешало ей наслаждаться прекрасной музыкой.

Дни летели быстро, и от нашего города осталось одно название. Вскоре нам пришлось его покинуть и отправиться в другой…

История городов продолжалась заново, как по написанной книге. Как будто кто-то брал книгу жизни, открывал её и перечитывал каждый раз заново…

 

Со дня моей последней записи прошло уже очень много дней. Однажды ночью ко мне явился Господин, тот самый, что забирал себе людские души, и сообщил мне о скорой моей смерти и забрал гитару.

Я знаю, куда я попаду после своей смерти и ничуть не раскаиваюсь за прожитую жизнь.

Тому, кому попадёт мой небольшой дневник – большая просьба: сжечь его. За что заранее благодарен.